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¿El hipotiroidismo es genético?

El hipotiroidismo es el trastorno tiroideo más común, afecta a más de un millón de personas en España, y es posible que la mayoría ni siquiera sepan que lo padecen. Este trastorno metabólico muestra síntomas inespecíficos, lo que hace difícil distinguirlos de otras patologías [1]. En la población general, el hipotiroidismo tiene una prevalencia del 1,4 por ciento en mujeres adultas y del 0,1 por ciento en hombres.

 

El mal funcionamiento de la tiroides tiene múltiples implicaciones en la salud. Los trastornos tiroideos son bastante frecuentes y, si no son diagnosticados o son tratados a tiempo, pueden empeorar. Además, son factores de riesgo de otras enfermedades como afecciones cardíacas, diabetes, hipertensión, etc [2].

 

¿Qué es el hipotiroidismo?

 

La tiroides es una glándula con forma de mariposa ubicada en la parte delantera del cuello, sobre la clavícula. Su función principal producir hormonas tiroideas [4]. El hipotiroidismo (tiroides hipoactiva) es un trastorno en el que la glándula tiroidea, o tiroides, no produce la suficiente cantidad de ciertas hormonas cruciales: las hormonas tiroideas [3].

 

Las hormonas que produce la tiroides, triyodotironina (T3) y tiroxina (T4), tienen un gran impacto en la salud. Afectan a todos los aspectos del metabolismo e influyen en el control de funciones vitales como la regulación de la temperatura corporal y la frecuencia cardíaca [3].

 

Causas del hipotiroidismo

 

Existen diferentes causas que podrían dar lugar a padecer hipotiroidismo. Por ejemplo, trastornos autoinmunes. Un trastorno o enfermedad autoinmune es aquel en el que el organismo no reconoce como propia cierta parte del cuerpo y la ataca con anticuerpos. Es el caso de la tiroiditis de Hashimoto, en la que el sistema inmune ataca la tiroides causando hipotiroidismo [5, 6]. 

Otras causas del desarrollo del hipotiroidismo son las siguientes: 

 

  • Tiroiditis o inflamación de la tiroides. 
  • Cirugía de tiroides.
  • Radioterapia.
  • Ciertos medicamentos.
  • Factores genéticos. 

 

Y, con menor frecuencia [3]:

 

  • Hipotiroidismo congénito.
  • Trastornos de la glándula hipófisis.
  • Embarazo
  • Deficiencia de yodo

 

Dieta para el hipotiroidismo

 

Se podría decir que no existe una dieta específica para el hipotiroidismo. No existe evidencia científica que indique que comer o evitar ciertos alimentos mejore la función tiroidea en personas que sufren esta enfermedad. Sin embargo, sí se conocen algunos alimentos que pueden favorecer la función normal de la tiroides, como es el caso del yodo.

 

En los países desarrollados el yodo se encuentra como aditivo en la sal y muchos alimentos, por lo que la enfermedad derivada de esta carencia está prácticamente extinguida. Con una dieta balanceada no sería necesario ni siquiera tomar suplementos de yodo. En cualquier caso, evitar extremos en la dieta preservará la salud de la tiroides [7].

 

Si sufres de hipotiroidismo, has de tener en cuenta que la ingesta del medicamento de reemplazo de la hormona tiroidea debes hacerla como te indique el especialista, por lo general en ayunas. Es importante saber que demasiada fibra en la dieta puede impedir la correcta absorción de la medicación para la enfermedad. Aunque no hay medicamentos prohibidos en el hipotiroidismo, sí que hay algunos que pueden tener el mismo efecto que la fibra. Por ejemplo, habría que distanciar la toma de la medicación de la ingesta de estos productos [7]:

 

  • Nueces
  • Harina de soja
  • Harina de semillas de algodón
  • Suplementos de hierro o multivitaminas que contengan hierro
  • Suplementos de calcio
  • Antiácidos que contienen aluminio, magnesio o calcio
  • Algunos medicamentos para la úlcera, como el sucralfato
  • Algunos medicamentos para bajar el colesterol, como los que contienen colestiramina y colestipol 

 

¿El hipotiroidismo es genético?

 

Aunque el hipotiroidismo no es totalmente genético, ya que normalmente se explica por diversos factores, algunos de sus tipos tienen causas tanto genéticas como ambientales. Es el caso, por ejemplo, del hipotiroidismo congénito, que ocurre cuando la tiroides no produce las cantidades normales de hormonas en el momento del nacimiento, o incluso antes. Generalmente, el nacimiento de bebés con problemas en la producción de hormonas tiroideas suele ser de origen hereditario. Aunque también hay casos de bebés que desarrollan hipotiroidismo congénito porque la hipófisis no produce suficiente TSH o porque la glándula tiroidea no puede responder a la TSH [8]

 

Además, recientes estudios genéticos de tipo GWAS (que buscan marcadores relacionados con una enfermedad a lo largo de todo el genoma), demuestran que hay algunos genes que parecen ser factores de riesgo para el desarrollo de hipotiroidismo, como la familia de genes conocida como complejo de antígenos leucocitarios humanos (HLA), que ayuda al sistema inmunológico a distinguir sus propias proteínas de las producidas por virus, bacterias y otros agentes. Otros genes que se han descrito por su relación con el hipotiroidismo incluyen los genes INSR, PDE8B y VAV3, entre otros. La gran diversidad de genes descritos en relación con esta enfermedad es un indicativo de una gran heterogeneidad en la etiología genética del hipotiroidismo[9].

 

24Genetics e hipotiroidismo

 

Gracias al test de salud de 24Genetics puedes saber qué predisposición genética tienes a sufrir hipotiroidismo a través del análisis de genes implicados en sus causas. Pregúntanos cualquier duda que tengas al respecto y nuestros expertos las resolverán sin compromiso.

 

Bibliografía

 

[1] Más de un millón de personas en España tienen hipotiroidismo. Actualidad Sanitaria publicado may. 2021; consultado nov. 2022] Disponible en: https://actualidadsanitaria.com/enfermedades/mas-de-un-millon-de-personas-en-espana-tienen-hipotiroidismo/

 

[2] Estimación de la prevalencia del hipotiroidismo en Castilla y León y su evolución desde 1992 al 2000 a través del consumo de hormonas tiroideas. Rev. Esp. Salud Publica vol.75 no.4 – Alfonso Díaz Madero y Adela López Ferreras [publicado jul./ago. 2001; consultado nov. 2022] Disponible en: https://scielo.isciii.es/scielo.php?script=sci_arttext&pid=S1135-57272001000400008#:~:text=La%20prevalencia%20del%20hipotiroidismo%20en%20la%20poblaci%C3%B3n%20general%20es%20del,un%206%25%20en%20mujeres1.

 

[3] Hipotiroidismo (tiroides hipoactiva). Mayo Clinic [publicado nov. 2020; consultado nov. 2022] Disponible en: https://www.mayoclinic.org/es-es/diseases-conditions/hypothyroidism/symptoms-causes/syc-20350284

 

[4] MedlinePlus en español [Internet]. Enfermedades de la tiroides [consultado nov. 2022]; Disponible en: https://medlineplus.gov/spanish/thyroiddiseases.html#:~:text=Los%20problemas%20tiroideos%20incluyen%3A,no%20produce%20suficiente%20hormona%20tiroidea

 

[5] MedlinePlus en español [Internet]. Hipotiroidismo [consultado nov. 2022]; Disponible en: https://medlineplus.gov/spanish/hypothyroidism.html

 

[6] Hipotiroidismo. Clínica Universidad de Navarra – Dr. Juan Carlos Galofré Ferrater [consultado nov. 2022] Disponible en: https://www.cun.es/enfermedades-tratamientos/enfermedades/hipotiroidismo

 

[7] Dieta para tratar el hipotiroidismo: ¿Pueden ciertos alimentos aumentar la función tiroidea? Mayo Clinic – Ann Kearns, M.D [publicado dic. 2019; consultado nov. 2022] Disponible en: https://www.mayoclinic.org/es-es/diseases-conditions/hypothyroidism/expert-answers/hypothyroidism-diet/faq-20058554

 

[8] Información para comprender qué es el hipotiroidismo congénito. Mass General Brigham for Children [publicado abr. 2015; consultado nov. 2022] Disponible en: https://www.massgeneral.org/children/hypothyroidism/informacion-para-comprender-que-es-el-hipotiroidismo-congenito

 

[9] Eriksson N, Tung JY, Kiefer AK, Hinds DA, Francke U, Mountain JL, Do CB. Novel associations for hypothyroidism include known autoimmune risk loci. PLoS One. 2012;7(4):e34442. doi: 10.1371/journal.pone.0034442. Epub 2012 Apr 6. PMID: 22493691; PMCID: PMC3321023.

Escrito por Manuel de la Mata

Genetista

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